HOME < INSPIRATIE < REISVERSLAGEN
reisverslagen

De kust van Noord Chili

Wie als fotograaf of toerist het noorden van Chili bezoekt, komt bijna altijd uit in het dorpje San Pedro de Atacama. Het landschap in deze omgeving is inderdaad schitterend en zeker een bezoek waard. Het is er echter vergeven van de toeristen en het dorpje zelf is in mijn beleving verworden tot één grote kermis. In het noorden van Chili is echter voor een reis- en natuurfotograaf veel meer te beleven. Zo is daar een schitterende kust met spectaculaire landschappen, een bijzondere flora en een rijk dierenleven. Toeristen komen er weinig en je hebt als fotograaf dus vaak het rijk alleen. De afgelopen jaren heb ik een aantal fotoreizen naar het noorden van Chili en Argentinië gemaakt en daarbij bezocht ik ook vaak de Chileense noordkust.

kust van Noord Chili
Foto van de kust van Noord Chili in het Pan de Azucar Nationaal Park. Soms trekt de bewolking weg en klaart het op, maar rond de bergtoppen blijft de mist meestal hangen. Fotograaf: Chris Stenger
Delen

Spectaculaire landschappen

De kustlijn van Chili is heel afwisselend en de landschappen zijn op veel plaatsen heel bijzonder. Het noorden van Chili wordt gedomineerd door de hete en uiterst droge Atacama woestijn. Het plateau van deze woestijn loopt steil, op sommige plaatsen vrijwel verticaal, af naar de koude Grote Oceaan.

De kust van Noord Chili
Wat een leegte….wat een eenzaamheid. De foto werd gemaakt in het kustgebergte net achter de kust. De rotsblokken rechts op de foto vormden oorspronkelijk één blok dat uit elkaar gesprongen is door de grote temperatuur verschillen die vaak voorkomen in een woestijn als de Atacama. Fotograaf: Chris Stenger

Vanwege het droge klimaat is de kuststrook weinig begroeid. Hoewel het noorden van Chili in de tropen ligt, tref je hier dus geen exotische stranden met palmen aan. Het is een woeste en desolate kust, slechts hier en daar onderbroken door wat vriendelijker zandstranden. Een kust ook die voortdurend wordt gegeseld door een sterke branding van de oceaan.

De kust van Noord Chili
Het karakter van de Chileense noordkust is van een sombere grootsheid. Deze foto maakte ik in het Pan de Azucar Nationaal Park. Ik kampeerde een aantal dagen op de totaal verlaten camping in het park. Overdag maakte ik lange wandelingen langs de totaal verlaten kust. Een unieke ervaring. Fotograaf: Chris Stenger

Fotografisch gezien is de sombere onherbergzaamheid van de landschappen langs deze kust een hoogtepunt. Dit wordt nog extra versterkt door het feit dat het vaak bewolkt of zelfs mistig is. Heb je genoeg van al die oninteressante strakblauwe luchten, die verder landinwaarts in de Atacama zo normaal zijn? Langs de kust ontbreken ze vaak.

Kust van noord Chili
De kuststrook is woest en desolaat en vanwege het droge klimaat vrijwel onbegroeid. Fotograaf: Chris Stenger

Bijzondere planten

In de Atacama woestijn regent het vrijwel nooit; er zijn plaatsen waar het al meer dan 100 jaar niet geregend heeft. Het enige vocht komt van de mist, de zogenaamde Camanchaca, die vanuit de koude oceaan het land binnendrijft. Hierdoor vind je op sommige plaatsen een heel bijzondere flora van planten die hun vocht uitsluitend opnemen vanuit de mist. Veel van deze planten, zoals de diverse soorten Copiapoa cactussen, zijn endemisch en komen uitsluitend voor langs de Chileense kust.

Kust van noord Chili
Copiapoa cactus (Copiapoa cinerea) gefotografeerd in de buurt van Paposa. Omdat het bijna nooit regent langs de kust neemt deze cactus vrijwel uitsluitend vocht op uit de mist die vanuit zee het land instroomt. Fotograaf: Chris Stenger
Kust van noord Chili
Eulychnia cactus gefotografeerd in de buurt van Huasco. De foto werd gemaakt bij zonsopkomst waardoor een fraaie lange schaduw aanwezig is. Fotograaf: Chris Stenger

Een rijk dierenleven

Langs de Chileense kust loopt de koude Humbolt stroom, één van de meest productieve marine ecosystemen in de wereld. De enorme hoeveelheid plankton en vis in deze golfstroom trekt gigantische aantallen zeevogels aan zoals Pelikanen, Sternen, Jan van Genten, Pinguïns etc.

Kust van noord Chili
De oceaan kust van Noord Chili is een paradijs voor zeevogels, die veelal leven in grote kolonies op de rotsen. Hier is een kolonie Humboldtgenten (Sula variegata) te zien. De rotsen hebben een karakteristieke bruinachtig witte kleur van de dikke laag vogelpoep waarmee ze bedekt zijn en er hangt altijd een neusverdovende stank. Door kleur en geur zijn de kolonies goed te herkennen tussen de verder zwarte rotsen, ook als de vogels overdag afwezig zijn om te vissen. Fotograaf: Chris Stenger
Kust van noord Chili
Peruaanse Pelikanen (Pelecanus thagus) komen veel voor langs de kust. Je ziet ze vaak statig zweven net boven het oppervlak van de zee. Hier zijn ze zich aan het verzorgen. De kleine zwarte vogel in het midden is een Bigua aalscholver (Phalacrocorax brasilianus). Fotograaf: Chris Stenger
Inca stern (Larosterna inca)
Inca stern (Larosterna inca), een prachtige vogel met z’n fraaie witte kopversiering. Fotograaf: Chris Stenger

Ook vind je veel zeezoogdieren zoals Pelsrobben. Al deze zeedieren leven veelal in grote kolonies op de rotsachtige (schier)eilanden langs de kust. Deze zijn niet altijd even gemakkelijk bereikbaar en het is daarom vaak een hele klus om een goede foto locatie te vinden. Soms was ik uren bezig met klauteren over steile rotsen voordat ik de ultieme foto kon maken.

Kust van noord Chili
Drie Zuid-Amerikaanse Pelsrobben (Arctocephalus australis) liggen te rusten op een rots in zee. Fotograaf: Chris Stenger

Bewoners

Naast natuurfotografie doe ik ook altijd reisfotografie tijdens mijn fotoreizen. Ook op dit gebied heeft de kust van noord Chili veel te bieden. De (weinige) steden langs de kust zijn weliswaar niet bijster interessant maar het gebied kent een interessante geschiedenis. Sporen van deze geschiedenis zijn nog overal te vinden in de vorm van spooksteden.

kust van noord chili
Langs de noordkust van Chili vind je een aantal interessante spooksteden. Hier de historische begraafplaats van Cobiya. Eens was Cobiya een belangrijke haven voor de uitvoer van Chili salpeter. Op een paar vissers na is Cobiya nu een verlaten spookstad. Fotograaf: Chris Stenger

Ook zijn de vissers die langs de kust wonen erg interessant. Ze leven in armoedige zelfgebouwde hutten en noemen zichzelf Chango’s. Ze voorzien in hun levensonderhoud met kleinschalige visvangst, veelal op inktvis die wordt verkocht naar Spanje en verzamelen van zeewier, dat wordt verkocht naar China. Tijdens mijn reizen langs de Chileense kust fotografeer ik regelmatig in deze gemeenschappen van vissers. Het is wel altijd weer spannend en even afwachten of ik toestemming krijg om te fotograferen, maar na een vriendelijk praatje is het meestal geen probleem en laten ze mij toe in hun wereld.

kust van noord chili
Overal langs de noord Chileense kust wonen Chango’s in zelfgebouwde armoedige huizen. Feitelijk zijn het meer hutten dan huizen. De naam Chango is afgeleid van Camanchaca, de mist die vanuit zee het land instroomt. Ze worden daarom ook wel ‘Vissers van de mist’ genoemd. Fotograaf: Chris Stenger

Reizen langs de kust van Noord Chili

Chili is een groot land en de afstanden zijn dus groot. Hemelsbreed was de lengte van de kuststrook die ik dit jaar bezocht, van Arica in het noorden tot Huasco in het zuiden, zo’n 1200 km. Neem dus voldoende tijd! In een weekje red je het niet. Denk eerder aan een week of drie tot vier zodat je rustig de tijd hebt op de meest interessante locaties. Reizen met het openbaar vervoer is mogelijk, maar ik heb altijd rondgereisd in gehuurde auto’s. Dit geeft optimale vrijheid. De meeste wegen in het kustgebied zijn verhard en redelijk tot goed van kwaliteit. Reizen kan dan ook uitstekend met een normale 2WD. Een 4WD is weliswaar handig maar niet echt nodig en wel een stuk duurder. Houdt er wel rekening mee dat benzine stations (heel) ver uit elkaar kunnen liggen. Vaak is benzine uitsluitend bij de weinige steden verkrijgbaar.

kust van Noord Chili
De kust van Noord Chili heeft vaak bewolkt weer met mist en omdat de zee koud is wordt het dan vaak niet warmer dan een graad of 15. Deze Roodkopgier (Cathartes aura) probeert zich wat op te warmen in het waterige zonnetje dat door de mist probeert te breken. Fotograaf: Chris Stenger

Overnachten kan in hotels of in een tent. Ik heb regelmatig op het strand gekampeerd; gewoon de tent opzetten waar het mooi is. Ik weet eigenlijk niet of dit toegestaan is, maar ik heb er nooit problemen mee gehad. Overnachten in hotels is natuurlijk ook een prima optie. In vrijwel iedere plaats zijn goedkope hotels te vinden. Afhankelijk van het comfort moet je rekenen op 30 tot 60 euro voor een kamer per nacht. Ik heb goedkoper geslapen maar dan slaap je bij mensen thuis in bedden van 50 jaar oud. Een hele prettige vorm van accommodatie vind ik de cabaña, een soort appartement met keuken, ijskast etc. Het geeft je optimale vrijheid en privacy.

kust van noord chili
Portret van een Chango. Om goed te kunnen fotograferen in de kleine gemeenschappen van vissers is het beter om eerst het vertrouwen van de mensen te winnen en toestemming te vragen. De argwaan verdwijnt en meestal zijn er dan weinig barrières meer. Deze man met z’n prachtige verweerde gezicht, praatte honderduit over z’n leven terwijl ik foto’s maakte. Uiteindelijk haalde hij een fotoboek tevoorschijn dat een Chileense fotograaf vele jaren terug had gemaakt over het leven van de Chango’s. Vol trots sloeg hij een foto op waarop hij was te zien als jonge man! Fotograaf: Chris Stenger

Chili is een veilig land waar de rechtstaat nageleefd wordt. Corruptie die in veel Zuid-Amerikaanse landen normaal is, ben ik nooit tegengekomen in Chili. Probeer dus ook nooit om autoriteiten te verleiden met geld; het kan je in ernstige problemen brengen. Het grootste probleem in Chili is de taal. Men spreekt echt alleen maar Spaans. Het is een grote uitzondering als je iemand tegenkomt die Engels spreekt.

Deel dit artikel


0
REACTIES
BEKIJK REACTIES en PLAATS UW REACTIE

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *